彼女のハートにもう一度羽音を立てさせろ
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その医者は苛立ちを募らせていた。

彼が最後に手術をしてからどれくらいの時が過ぎていたのだろう? 1ヶ月? 1年? 10年? 100? 彼の指たちは再び手術を、彼の新たな理論を検証するための手術をしたくてムズムズしていた。彼は何百万という数の、そのような運命を辿る謂れのない罪無き人々の体を腐らせることに熱心なようであるあの卑劣な悪疫をついに打倒することに近付いている、かつてなく近付いている己自身を感じることができていた。彼はただ確信し続ける必要があった、どんなにストレスを受けようとも、どんなに苦難に見舞われようとも、どんなに――

「0-4-9、ドクター・フレデリック・オマージュだ、聞こえるか?」

医者はわずかに飛び上がり、それと同時に彼の行きつ戻りつしていた足の動きと心の中でのモノローグが中断された。彼は自身の独房の天井にあるスピーカーの方に顔を向けた、それはそれまでどんなに長い時間沈黙していてもその後にパチパチと音を立てて生命を宿したのだ。もしかするとその時間は数千年だったかもしれない? いや、流石にそれは長すぎる、理性的に判断しろ、ドクター、君はいささか感傷的になりすぎている。

「あ――ああ! うむ、聞こえるよ、ドクター! おお、この惨めな独房の中で他の人の声が聞けるとは喜ばしい! 私に何かニュースがあるのかい? それとも次の患者が来るのかい?」彼は言った、辛うじて喜びの感情を抑えることに成功しながら。

「ある意味な、」ドクター・オマージュはそのスピーカーを通して言った。「君はこの直近の10年間良い振る舞いをしてきた、だから我々は君にささやかな贈り物をしてやることに決めたんだ。我々の記録によれば、今日は財団のベテランである我々にとってとても大切な日だ。我々が君を収容した記念の日さ。ハッピー・コンテインメント・デイ」

彼はかつてないほど聞くことを熱望していたそれらの音を今聞いていた。最初のドアが開くブザーの音、それが閉じるシューという音、それから……そこに彼らはいた。2人の警備員、彼らがそれで顔を覆い隠していることに彼が気付いたその服装は彼らが最後に彼の独房を訪れた時からアップデートされていた。彼らの間には頭を剃り上げそしてオレンジ色のジャンプスーツに身を包んだ1人の男がいた。医者は静かに大股でそのオレンジ色の服を着た男の方へ歩み寄り、手を伸ばし、助ける準備をした……

「戻れ、0-4-9、もし必要なら発砲も辞さないぞ」左の警備員が言い、自身の携えている銃を医者に向けた。

医者は諦めの中で両手を上げた。「ちょっといいかね、患者の治療に取り掛かる事になると思っていたのは私の思い込みだったのか? 私は……」医者は深く息を吸い込んだ。「……私はこのオレンジ色の服を着ている男性に悪疫があるのを嗅覚で感じる事ができる。私は貴方を助ける事ができる、してみせる」

スピーカーがもう一度パチパチと鳴るとともにドクター・オマージュの声が突き抜けた。「D-73747、患者を床に配置してくれ」

知覚力の珍しい欠如の中で、医者はそれまでそのオレンジ色のジャンプスーツの男が一つの小さな金属製の箱を両手に抱えていることに気が付いてすらいなかった。男は膝をついて指示された通りにし、その箱をそっとチャンバーの床に配置した。とはいえ、ひとたび箱が医者の足元の地面に置かれると、男と彼を護衛する警備員たちはチャンバーを去り、ドアはシューという音を立てて閉まってしまった。医者は一人きりになった。

彼はスピーカーの方に顔を向け、混乱し憤慨した。「貴方は私に患者を与えてくれると言った! それが私への贈り物だと! しかし貴方はただ決定的に悪疫を溢れ出させている一人の男性を私の部署から去らせただけじゃないか! この残酷なジョークに何の意味があるというんだ、ドクター・オマージュ?」

ドクター・オマージュは溜息をついた。「私は君がある意味で患者を持つことになると言ったんだ。それは人間の被験体ではない、我々がそれらの人々に君を近付けさせることは決してない、」ドクター・オマージュは間を置いた。「しかしだ、我々はある特定の被験体について我々が構築した理論を検証したいのだよ。0-4-9、君が自分の目の前にあるその箱を開けてくれるならばね、やってくれるかい?」

不満を抱いたがしかし落胆はせず、医者は屈み込んで彼に渡された贈り物を拾い上げた。その箱は単一の素材でできており全ての側面が滑らかだった、開放機構がそれであると彼が直感して押した一つの小さな丸いボタンを除いては。シューという音と冷たい空気の殺到を伴って、その箱は開いた。その蓋とその蒸気が片付くとともに、医者は彼への贈り物を見た。

蚊だと? 私はこの10年間仕事をする術を持たなかったというのに、貴方はこの蚊が適切な被験体となると思っているのか?」医者は言った、声を荒らげて。

「それはSCP-3774-2432だ。財団の外でそれ自身が過ごした時間について我々がインタビューを行う前に死んでしまって、そして2、3週間前に私は多くのドクターたちに提案したのだ、君の……治療を使ってそれを蘇生させることを試みようというアイデアをね」ドクター・オマージュが説明する。「それの脳は大部分が人工頭脳だが、健康な有機的な体がなければ、それは機能することができない。君はその体を再び動くようにすることができる、そうだよな?」

医者は激怒していた。彼らは彼の訓練を侮辱したのか、彼にの手術を行わせることによって? なんと不愉快な、なんと屈辱的な! 彼が同胞の科学と医学の徒らと協力してきたこれまでの全ての日々の中で、彼らは一体どうして彼がこのような恐ろしく恥ずかしいアイデアを快く受け入れるだろうなどと推測することができたのだろう? 彼が一体何を蚊から学ぶことができるというのだろう?

……彼が一体何を蚊から学ぶことができるというのだろう?

彼はそれまで虫に手術を行ったことは本当に一度もなかった。自身の仕事のための哺乳類の動物たちから滅多に逸脱しなかったからだ。彼が多くを学び得ることはありそうにない、だが……何かしらを学ぶことは彼にとって不可能ではなかった。もし万が一彼がドクターたちに好意を持たれ続けたいと望むならば、その贈り物を拒否することはきっと彼に何の利益ももたらさないだろう、それどころかひょっとしたら彼が持つことができている自尊心に彼の独房の壁の中で無力感を覚えさせてしまうかもしれない。本当に価値があるのだろうか、彼がつまらないプライドを持って己自身の努力を妨害するリスクを負うことに、この……一人の患者の風変わりさのために?

医者は一度息を吐き出してから彼の同胞との和解を取り戻した。「私はこれまで……私はこれまでこのような異例な患者は持った事がないが、薬を追求して、やってみるよ。約束はしないぞ」

「素晴らしい。君は自分に必要な道具を持っているだろうと思うから、私は君に君の仕事を任せるよ」ドクター・オマージュは言った。

スピーカーがもう一度沈黙し、そして医者はもう一度一人きりになった。少なくとも、彼の新たな患者を除いては。彼は溜息をつき、そして恐らく彼のそれまでの生涯で最も奇妙な手術となるであろうものの準備に取り掛かった。


レスリーが死を迎える前に得た最後の記憶は彼女の愛した男性との抱擁だった。彼は優しい人で、親切な人で、ユーモアのある人で、そしてほんの少し前に、彼は彼女の子供たちの父親となってくれた。もしこれが彼女の死に方だったのだとしたら、少なくとも彼女は彼の伴侶として死ぬことができたことを彼女は知っていた。それはほろ苦いものであった、だが……彼女は自分の時間が訪れたことを知った。

それは彼女の人工頭脳が再起動することができた理由であり、彼女は正確に言って何が起こったのかについて混乱し恐怖し動揺した。彼女が自身の記憶、言うまでもなく自我も、を保つことができたことは一つの奇跡であったが、彼女の体内の適切な記憶領域におけるその組み合わせ、彼女に生来埋め込まれていたものたちとその医者の仕事こそがその奇跡を起こさせたのだった。

レスリーの脚たちと羽たちがピクピクと痙攣し、同時に彼女は久しぶりに自分の体を再び動かし始めた、そして同時に彼女の眼の中にあるカメラがもう一度動作し始め、彼女は絶叫し始めた。彼女は大声を上げ、起こっている事態に恐怖し、もしもこれがある種の奇妙な地獄であったならばどうしようと懸念し、彼女のマールのもとへ再び戻ることを切に願った。

「ふむ、」その医者は言い、彼の目の前でのたうち回っているその蚊を見下ろした。「これは……予想外だな」

レスリーは自身の頭を医者の方に向け、そして彼の姿を目にすると同時に息を呑む音を模倣した。「あなたは死なの? これは私が死ぬ時に行く場所なの? ああ神様、ああ神様、私に何が起きているの? 私はどこにいるの?」

医者は自身の顎の下に手を添え、自身の患者について何をするべきか頭を悩ませた。彼はこれが彼の治療に起因する新たな症状なのかどうかも、あるいはこの被験体に特有のものなのかどうかも判らなかった、だが……彼は学ばなければならなかった、それでもなお。あらゆる情報は良い情報なのだ。

「私は死ではないよ、親愛なる患者さん。その全くの逆さ、本当に! 私は君を君の体に生じていた悪疫から治療したし、そして今君は健康で元気溌剌としているじゃないか!」その医者は説明した。「君の名前はSCP-3774-2432、私の憶えている限りではそうだな? 実に大きな数字だ、私はこの施設のドクターたちには単にSCP-049と呼ばれている」

レスリーはのたうち回ることを止め、体勢を立て直して何とか真直ぐに立ち上がった。「それはもう私の名前じゃないわ。私の名前はレスリー。女優のレスリー・キャロンのレスリーよ。それでこの施設っていうのはどういう意味?」レスリーは間を置いた。「私は財団へ戻るわけじゃないわよね?」

医者は狼狽しているレスリーの方に頭を傾けた。「私はレスリー・キャロンが誰だか知らないが、知るべきかい?」

レスリーは医者の目の高さまで飛んだ。不安定ではあったが、彼女は再び飛ぶ方法をかなり急速に思い出したのだ、ほとんど一人の人物が死して長い時を経てから生き返った後に自転車の乗り方を思い出すように。

「それは問題じゃないわ。もし私たちが財団の中にいるなら、私はここから出る必要がある。私の子供たちが外にいるのよ! あるいはもっと悪ければ、彼らはある種の歪んだ研究のためにここに留め置かれているかもしれない!」レスリーは叫んだ。「あなたはここから出る方法を何か知ってる? 子供たちがどこにいるかの情報を探すために私が行くことができる場所を?」

医者は独り笑いをし、自身のマスクの中の眉間に皺を寄せた。「君は本当にここのドクターたちがそんなに残酷だろうと思っているのかい? 私は君の子供たちは無事だと固く信じているよ、実際に、私は確信しているよ!」

「どうしてあなたにわかるのよ!?」レスリーは言い返した。「私はスパイ活動をするために財団によって作られたの、彼らが人々を追跡されていると気付かせることすらなく捜し出して拉致するためにね。もし彼らが私の子供たちを連れて行くことを望めば、もし彼らがマールを連れて行くことを望めば、彼らはそれができたし、そしてきっとそうしたわ……ああ神様……したのよ……」

レスリーはテーブルへ飛んで戻り、医者から体を背け、そして誰のことも見たくないと思った。彼女のパートナーだったマール……優しくて、親切で、ユーモアがあって、心の清かったマール……は捕らえられてしまったのか? 彼らの間に数秒間にわたって静寂が生じ、それから医者が自身の握った手を自身の口元に当ててオホンと咳払いをした。

「私はマールが誰だか知らないし、彼や君の子供たちが今どこにいるかも知らない。私はここのドクターたちのうち私の仕事が社会に害を及ぼすと断言する何人かに対してはあまり好意を持っていないかもしれない、だが彼らは……残酷ではない。間違った事もするかもしれない、ひょっとしたら、時々は、でも悪意のある意図的な行為は決してしない」医者は言った。「私は自分ができるなら君の脱出を助けたいと思うが、君が探しているように見える情報を考慮すると、ここのドクターたちに従う事が最善の理に適った手順なのではないかと思うのだ」

レスリーは返事をしなかった。

「教えてくれ、レスリー、君は蚊なのだろう? そして君は財団によって生み出された……スパイ活動の為に?」医者は尋ねた。

「そうよ、」レスリーはシンプルに答えた。

「私は君が体の中に、君が典型的な蚊よりも高いレベルの働きができるようにする為の人工頭脳を埋め込まれたと教えられた」医者は言った。「それにはカメラも含まれているのか? 財団は君の見るものを見る事ができるのか?」

「そ――そうよ、」レスリーは再び言った。「なぜそれが重要なの?」

「それは……マールという男は君が見つけ出す予定だった男なのか? 君が見つけ出しそして財団に捕らえさせるように指示された人物なのか?」医者は尋ねた。

「いいえ。それは間違ったIDだった、でも……」レスリーはもう一つの溜息を模倣した。「でも私は彼から離れることができなかった。私が最初彼に会った時彼は家にいて、そして……とても悲しそうに見えた。彼は自分と自分の両親が写った写真を自分の寝室のランプの傍に置いていて、そして彼には兄弟姉妹はいなかった。彼は寂しそうに見えてそして私は思った……確かに、これは私の任務ではないかもしれない、でも私は自分が少しの時間を持ったと思ったの……友達を作るための時間を」

「そして財団は君がそれをする為に自分の任務の命令に背く事に決めたのを見る事ができたのか?」医者はレスリーに向かって身を乗り出しながら言った。「君自身が言った事を考えると彼らは君の見るものを見る事ができたはずだ」

「彼らはそうしたわ、」レスリーは言った。「でもそれは――」

医者はレスリーを遮った。「君は命令を破って自分の目前の任務と全く関係のない別の男と浮かれ遊びに行った。彼らは君がそれをするのを監視していた、そしてそれなのに君を止める事も抹殺する事もせず、それを続ける事を許した。なぜだ?」

レスリーはもう一度沈黙した。

「レスリー?」医者は尋ねた。

「わからない。好奇心?」レスリーは最終的に答えた。

「マールは君が子供をもうけた相手の男なのか?」医者は尋ねた、

「ええ、彼は……彼は素敵な人だった。彼は映画が大好きだった。そして子供が。彼は私に名前をくれた」レスリーは言い、軽いクスクス笑いを模倣した。「彼は私が彼のために作ろうとした料理のファンにはなってくれなかったけどね。全然ちっともうまくいかなかった」

「私も、ドクターだ、この施設にいる人々のような、そしてもし何かから驚くべき知識を得られる可能性があれば、私は自分がそれを実現させるであろう事を知っている。ここのドクターたちがこれまでに人間と蚊の交配種を見た事がない限り、私は開業医として自分が過ごしてきたこれまでの年月全ての中でそれを個人的に見た事はないが、彼らはきっと君の子供たちを生かしておいている事だろうと思う」医者は再び保証した。「見つけ出す為のただ一つの方法は、お嬢さん、協力する事だよ」

レスリーは医者の方を振り返り、羽をわずかにピクリと動かした。彼女は彼が絶対的な天才であることをはっきりと理解した。彼は頭が切れ、論理的思考ができ、分別があり、そしてその上彼は他者を安心させることで危機の際にも何とか出口を見出すのだ。彼女は自身の目の前にいるその男が全く死ではなく、それどころかむしろ純粋に真に世界を助けたいと思っている立派な人物であることを知った。

「ありがとう、ドクター、」レスリーは言った。「それは……それは本当に助けになることだわ。ああ、それから……何から何までありがとう……私に命を吹き込んでくれて?」

レスリーはもう一つの軽いクスクス笑いを模倣し、それに対して医者は自分自身のクスクス笑いで答えた。「その事は気にしなくていい。君を手術する事は私の喜びだった、私の治療がこれまでになく完璧なものに近付いたからね。私の仕事に真に感謝してくれる患者を持ってよかった」

レスリーがお返しに何か言うことができる前に、スピーカーがもう一度パチパチという音を立てた。「0-4-9、SCP-3774-2432の手術は終わったか?」

医者は目を上げ、レスリーに再び落とし、それからスピーカーに戻した。「ああ、ドクター・オマージュ! 貴方の贈り物は素晴らしく喜ばしいものだった! 彼女は特異なケースだったが、彼女は完全に治療されたと私は信じている!」

「エクセレント、いい仕事だった、0-4-9」ドクター・オマージュは言った。「我々は間もなく彼女を回収する」

もう一度、様々なセキュリティドアが開閉するブーという音とシューという音が聞かれ、そして先ほどの2人の警備員がもう一度中に入った、この時には3人目の人物を同伴せずに。

「SCP-3774-2432、君に我々の言うことが聞こえるもしくは理解することができるなら、そこにいる2人の警備員と一緒に行ってくれ、彼らは君をインタビューの場所まで護衛してくれる」ドクター・オマージュが説明した。

「ええ、心配しないで、聞こえるわ!」レスリーは元気よく言い、それと同時に飛び上がってテーブルから離れた。

レスリーは飛び始めた、彼らの目の前で喋っている蚊に混乱しているように見えるその警備員たちの方へ。レスリーは飛行の速度を下げ、本当に警備員たちに同行してしまうことに躊躇いを見せたが、彼女が助言を求めるために後ろを振り返って医者を見ると、彼はただ彼女に対して彼らと共に行くことを身振りで促した。

だから彼女はそうした。

さらにいくつかのシューという音、ブーという音そしてドアのバタンと閉まる音が鳴るとともに、医者はもう一度一人きりになり、そしてこの時本当に独りになった。

「ドクター・オマージュ?」医者は大声で言った。

「ああ、0-4-9?」彼は返事として尋ねた。「何か言いたいことがあったんじゃないのか?」

「ああ……レスリー・キャロンって誰だ?」

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