神罰 Part1
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簡単に幸運に飛び移る人々がいる。彼らは優れた才能を持って生まれ、上等な教育を受け、馬が合う友人を手に入れ、初恋を成就させて高給な仕事に就いている。
クロエ・ヴィンターはそういう人々ではなかった。たった今、彼女が自分の靴を探そうとしているのは明らかだった。体育の授業の後にそれは何処かにいってしまい、多少の捜索の後にクロエは、恐らく誰かが間違って彼女のスニーカーを持って行ってしまったのだと気が付いた。恐らくは、彼女がそれをあるべき場所に戻さなかったせいだ。
不運にもいつもそんなことが起こっていた。クロエは信じられないほど不注意な少女だった。以前、彼女はぼんやりと学校教材の入ったロッカーの上に筆箱を置いていたこともあったし、上着を置いた正確な場所を思い出すことができなくて、時折無意識に机の上に走り書きをしていたこともあった。最近ではごみの中に通学カバンを発見したことすらあった。クロエは絶えず自分の注意の足りなさに激しくイライラしていた。
ダメだ、彼女の靴の痕跡はない。
「もうここでは見つからないんじゃないかしら」
スーザン・グラフは更衣室の入り口に立って悲しげに微笑んだ。
スーザンとクロエは外見が真逆だった。両者とも13歳であったが、クロエは多くの同年代よりも頭半分ほど小さく、スーザンは頭半分ほど大きかった。クロエはダークブラウンのぼさぼさの髪、スーザンは赤みがかったブロンドをポニーテールへと結わえていた。クロエはスカートと二―ソックスを着るのを好み、スーザンはズボンタイプの方が好みだった。
「そのようね」クロエは諦めて答えた。
「このまま家に帰りたい?」
いい質問だ。それが最後の授業だったが、彼女は帰宅途中に靴下を台無しにするだろう。一瞬で!
「まあね、私はとにかく何とかして穴を塞ぐ方法が知りたいかな?」
「そういうつもりなんだ。私は先に行ってるよ。上手くやれそう?」
「もちろん」

クロエは上手くやれなかった。秋だった、激しく雨が降った。クロエは傘を持っておらず、全身ぐちゃぐちゃだった。ぴちゃ、ぴちゃ、ぴちゃと彼女の足音が響いた。家に帰れば彼女は靴下を捨てられる…
唐突に一組のライトグリーンの編み上げ靴が彼女の目に留まった。一度も履かれていない、かなり白っぽい靴だ。それはショーウインドウの中で、他のものと同様に並べられていた。ここは恐らくAllerleiladen1だった。
入り口の上の大きな看板に書かれた名前はクロエの推測を裏付けた。それは驚異の箱と読めた。おかしい。クロエは毎日そこを通っていたが、この店が昨日そこになかったことを確信していた。とにかく、雨を避けるためには歓迎される方法だと彼女は自分に言い聞かせた。小さなベルが彼女がドアを開けたことを示した。彼女は入店したが、入口のドアマットから降りようとはしなかった。結局、彼女は床を汚したくはなかった。
彼女がドアマットから次第に降りていくのにしばらく時間がかかった。それからエメラルドグリーンの服を着た女性が彼女の前に現れた。固く結ばれたブラウンの髪は彼女の外見を厳格そうに見せた。彼女のあたたかな笑顔は全くそれと対照的だった。
「まあ、ずぶぬれじゃない!」彼女は明らかにまだそのくらいの歳ではないのに関わらず、たくさんの猫や焼き立てのクッキーをほのめかすような声で叫んだ。「それで、あなたの靴はどこ?」
「関係ありません」クロエは拒絶した。「私は雨が止むまでここで待っていただけで、また出て行きます。手間は取らせません」
「手間じゃないわよ」女性は呟くと店の裏側に姿を消し、ショーウィンドウの物と全く同じように見える一組の靴を持って戻ってきた。
「いえ本当に、大丈夫です! 私がそれを失くしたのは私のせいでした」
クロエが胸の小さなプレートでミラビリスという名前であると認識している女性は、困ったように目を寄せた。
「お嬢さん、靴を取りなさい。あなたが足を痛めるだけよ!」
クロエはためらった。
「でも靴を買うのに十分なお金がありません!」
「気にしないわよ! どうか小さな女の子はちゃんとした靴を履いて! そのためなら私は購入時の50ユーロの損を取るわ。だから今はここで待ってなさい、あなたが物を乾かせるようにタオルとドライヤーを取ってくるから」
クロエは極度の後ろめたさを抱えて言われた通りにした。彼女は本当にそのつもりではなかった。ミラビリスは電池式のドライヤーと青いうさぎ柄のピンクのタオルを持って戻り、手に持ったタオルをクロエに押し当てて彼女の顔に暖かい空気を吹きかけた。彼女は不自然なほど早く乾いた。
「き、聞いてください、私はそれを受け取れません」クロエは再び続けた。
「もう一度外に出たいのかしら?」
「私は自分の靴を失くしましたけど、やっぱりできなーー」
「そう、気を付けてね。ここで見つけたものを選びなさい。この靴は無料商品として持っていけるわよ」
「でも――」
「でもはなし! あなたが靴なしで私の店から出ることはないわ、わかった?」
クロエはひどく悩ましい声を上げた。彼女は週末中ずっとそれに苦しめられると確信していた。
彼女はお金をあまり持っていなかったので、靴を履いた後に安いものを探した。その店は奇妙なセレクションをしていた。それは靴であり、人形であり、帽子、積み木、テーブル、メモ、斧、ボール、その他であった。特にベールで完全に覆われたマスクのマネキンが彼女の目を引いた。彼女は人形が自分を見つめているような気がした。最後に彼女は楽しげな文字で、私が休日を過ごす方法と書いてある小さなノートを見つけた。
「えっと、これは…」
「いい選択ね、3,5ユーロになります」

少女がためらいがちに新しい小冊子と靴を持って出て行った時、ミラビリスは心配そうに頭を振った後に彼女を見た。少なくとも彼女は小冊子で少しは楽しむだろう。ミラビリスはこの作品のことを誇りに思っていた。書き記した際に自分の思い出からどんな場所へでも30分間行くことができる小冊子。それはリラックスに最適だった。
これ以上誰も来なかったので、30分後に女性店員は新製品に取り組み始めた。途中で彼女は中身が入ったバスケットに近づいた。前述した中身は実際は存在しなかった。
「マリオ? あなたは頼まれたことをやったの?」
彼女が動き始めて近づいたので、売店にいるベールで覆われた人形は木を軋ませた。
「頼み事? マドモアゼル、ワタシは無駄なくやってたよ」
「どうしてバスケットが空なのかしら?」
「オゥ。ワタシはそれが新製品だと思ったんだ。ワタシは全部仕分けてしまった」
ミラビリスは表情を眠たそうにした。
偶然にも思い出の本の一つがあったって?」
「アー…ウィ、マドモアゼル」
ミラビリスはマルクトが肉と血で出来てはいないために青ざめることはありえないと知っていたが、どういうわけか彼女が糸鋸に手を伸ばした際に、とにかく彼がそれをしたという感じが彼女にはあった。少女は全部が壊れた後だという可能性がある、一番上の小冊子を取った。そして彼女は生み出したものを見つける方法を知らなかった。彼女ができることは、それがあまりにも酷いところでないか、全くどこかの場所に移動しないことを願うことだけだ…

クロエは彼女のアパートに入った。静寂が彼女を出迎えた。まあ、相対的な静寂だ。彼女はメインストリートと踏切に面した、3部屋からなるアパートに住んでいるため、めったに完全な静寂は訪れない。意外なことに、彼女は比較的落ち着いていた。彼女の母親はいつも長時間働いていたのだ。
クロエの部屋は細部の驚くほどの多様性で見るものを捕らえた。彼女は鮮やかな色と混沌とした模様が好きだったので、面白みのない壁と天井の白く粗い繊維紙に対して、彼女の寝具は激しい戦いを連想するような色にされていた。寄木細工の床の上にも手垢のついた、たくさんの本の入った棚や、忘れられない出来事の記憶、持ち主によって故意に破棄されることのない子供部屋に長きに渡って蓄積した物の入った多くの箱があった。加えて実際にしたことはあるが、2度の世界大戦を生き残ったかのように見える大きく重たい衣装ダンスや小さな鏡と安いノートパソコンが備え付けられ、たくさんのステッカーが貼ってある机もあった。その机はクロエによって作られた。次第に促進された成長の過程でゆっくりと化粧への関心も本当によく見られ、小さな化粧箱に見られたように化粧台としても酷使された。
クロエは今彼女らの年齢の子供にとってかなり異例の行動をしていた。彼女は進んでそして同時に完璧に集中しながら出された宿題をしていた。それから彼女は顔をしかめて、店の女性が彼女に売った小冊子をどうするべきか考えていた。
最終的に彼女はお絵かき帳を作ることに決めた。彼女は鏡を覗いて自画像を描き始めた。
クロエは驚くほど素晴らしい芸術家ではなかったが、想像上の観察者はそれでも否定できない才能を持っていることに気が付いただろう。彼女は自分の芸術に完全に夢中になっていた。
突然小冊子の振動によって彼女の集中が切れるまで、少なくとも長い時間が経っていた。何故単なる紙がミュートになっているスマートフォンのようなものに変化したのかを理解しようとしている間、彼女の目は細まった。そして、今はまだそれは熱くもあった…
強い風が彼女の顔を小冊子の中に押し込む前に、クロエは小冊子を手から離して置くことをちょうど考えていた。
そして通り抜けた。その紙は突然存在しなくなったかのようだった。クロエは激しく、そして何よりも混乱した悲鳴の下で、彼女はただ黒だけを見た。より強くなってくる吸引力に対してどんどん熱くなってくる小冊子の端は、容赦なく彼女をどんどん引っ張り込んだ。彼女が突然足場を失った時、混乱が彼女をついに捕らえた。閉じていくページで窒息する前に最後の悲鳴が部屋に留まった。熱が上がり続けるにつれて、落ちた本のページは膨らみ始めた。それは本物の火事には至らなかったが、小冊子は少しの時間の後に完全に灰に変わった。

別の場所では大きな直方体の装置が突然ガタガタ音を立て始めた。その後、いくつかの緑色のライトが点滅し、鐘が鳴っているかのように大きなビープ音が鳴った。人が部屋に入るのにしばらく時間がかかった。その人は技術的なノイズを専門知識でもって観察すると笑い始めた。それは楽しいのだろう。

次回の ネクサス:
神罰 Part2

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